Военно-транспортная авиация

Американский рынок

Мирное время сулило Юнкерсу широкие перспективы в создании новых самолетов. Теперь у него была мощная и отлаженная производственная база в Дессау. Время совместной работы с Фоккером не прошло даром. Да и заработал он на военных заказах очень прилично и теперь мог вложить эти средства в модернизацию разработанных самолетов и проектирование новых. Самолетное конструкторское бюро в Дессау, которым теперь руководил молодой и талантливый Отто Райтер, может разрабатывать проекты сухопутных машин и гидросамолетов различного назначения. Не забыто и моторное направление в деятельности Юнкерса. В Ахене с новой силой заработал мозговой центр и конструкторское бюро моторов «Экспериментальные лаборатории профессора Юнкерса», которое возглавил Вильгельм Шеллер. Теперь там переключились на создание авиационного двигателя. Все оставшееся оборудование моторного завода в Магдебурге, закрытого в 1915 году, перевезено в Дессау. Его компания JCO управляет старым производством газовых колонок, а Хуго регистрирует и организует в Дессау новую компанию Kaloriferwerk Hugo Junkers с современны заводом. Номенклатура производства завода калориферов расширяется. Помимо газовых колонок и калориферов выпускаются металлические шкафы, алюминиевые контейнеры, ножи, предметы домашней утвари и металлические пластины для крыш домов. Эта мирная продукция приносит Юнкерсу существенный доход. Казалось бы, все складывается как нельзя лучше. Но вот объявлен Версальский договор, который вводит серьезные ограничения на производство самолетов в Германии как по количеству, так и по типам. Для новорожденного пассажирского F-13, выполненного из металла и требующего для дальнейшего развития более мощных двигателей, наступает тяжелое время преследования Контрольной комиссией победителей. Хуго Юнкере вынужден думать о продажах самолета в других странах. И тут появился этот толстяк из Америки, живой и обходительный, очень хорошо знакомый с состоянием дел в авиации, Джон Ларсен. Этот бизнесмен ведет в Дессау переговоры с Юнкерсом о лицензии на производство F-13 в США. Но Хуго находит это предложение труднореализуемым, он хочет продавать в США свои самолеты, построенные в Дессау, и пока основать там совместную торговую компанию. Ларсен сразу оценил все преимущества плана Юнкерса — организовывать производство немецких самолетов по лицензии было бы для него слишком хлопотно. Ларсен берется продать сто самолетов Юнкерса в США. Контракт с Ларсеном подписывается 27 ноября 1919 года в обстановке радужных надежд на завоевание американского рынка. И действительно, в начале февраля 1920 года отменили запрет на экспорт самолетов Германии, и самолеты Юнкерса покинули порт Гамбург на корабле «Лакенбах», взявший курс на Нью-Йорк. Через два месяца на корабле «Клаузус» за ними последуют еще четыре F-13. Юнкере посылает в США своего летчика-испытателя Эмиля Монза, который облетывал J-13 в Дессау, для помощи в сборке этих машин и обучения американских летчиков. Самолеты Юнкерса собирали на аэродроме Майнола под Нью-Йорком. Ларсен начал продавать их под обозначением JL-6 (Юнкере Ларсен — шестиместный) и на свои деньги организовал обширный рекламно-демонстрационный тур невиданных металлических самолетов по США. Все шло прекрасно, и Хуго уже думал, что американский рынок нуждается в более вместительных пассажирских самолетах, чем его 13-й. Телефонный звонок после обеда 21 февраля, как снег на голову, принес страшное известие, повергшее Хуго Юнкерса в состояние глубокой депрессии. Восьмой F-13 потерпел катастрофу. Выполняя испытательный полет, самолет рухнул недалеко от Дессау, и все четверо, находившиеся на борту, погибли. Причина расследуется. Хуго не находил себе места. Только месяц назад сел на вынужденную посадку в поле еще один 13-й, да так подломился, что его пришлось списать. А теперь четыре человеческие жизни! Надо очень внимательно определить причину катастрофы и принять меры. Но несмотря ни на какие трагические удары, победного шествия пассажирского «юнкерса» было уже не остановить. Американцы доброжелательно встретили немецкий летающий автомобиль. Через три месяца после начала поставок Ларсен регистрирует в США новую торговую компанию Junkers-Larsen-Aircraft Corporation, акции которой он делит с Юнкерсом.

Читайте так же:

Комментарии запрещены.


Бомбардировочная авиация